Les pays d’Afrique du nord menacés par une invasion acridienne

Quatre pays d’Afrique du nord, le Maroc, l’Algérie, la Mauritanie et la Libye risquent d’être envahis au cours des prochaines semaines, par des essaims de criquets pèlerins en provenance du Sahel, a prévenu l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO). Ces pays sont appelés à mobiliser d’urgence leurs équipes de terrain pour les opérations de prospection et de lutte antiacridiennes.

Des essaims sont actuellement présents au Tchad et sur le point de se former au Mali et au Niger, suite aux précipitations abondantes de l’été ayant favorisé deux générations de reproduction et déclenché la multiplication par 250 fois des populations acridiennes dans ces pays. Une fois formés, les criquets se dirigeront vers l’Algérie, la Libye, le sud du Maroc et le nord-ouest de la Mauritanie, a averti mardi le responsable des prévisions acridiennes à la FAO, Keith Cressman.

Les criquets pèlerins pourraient alors provoquer des dégâts aux pâturages et aux cultures de subsistance pluviales et menacer aussi les récoltes au Tchad, au Mali et au Niger.

Les essaims regroupant des dizaines de millions d’ailés peuvent parcourir 150 km par jour en profitant des courants d’air favorables. Les femelles peuvent pondre 300 œufs durant leur existence, et un criquet pèlerin adulte peut consommer son propre poids en nourriture fraîche par jour – soit environ deux grammes. Un essaim minuscule mange plus ou moins la même quantité de nourriture en un jour, que 35.000 personnes.

Les opérations de lutte, précise la FAO, ont démarré au Tchad début octobre avec des équipes de pulvérisation terrestres alors que des interventions similaires ont lieu actuellement au Niger, où les équipes sont escortées pour des raisons de sécurité, par des militaires.

La situation d’insécurité et l’accès difficile à certaines aires de reproduction entravent les efforts de lutte, ce qui rend peu probables la détection et le traitement de toutes les infestations acridiennes au sol, en particulier au Mali, a souligné Keith Cressman,

L’organisation onusienne avait conclu des accords avec le Maroc, l’Algérie le Sénégal, portant sur le transfert d’une partie de leurs stocks de pesticides appropriés, au Mali, au Niger et au Tchad afin d’éviter l’accumulation de produits chimiques dangereux dans la région. Les pesticides seront expédiés par voie aérienne avec le concours du Programme alimentaire mondial (PAM).

A chaque fois que la campagne agricole démarre dans de bonnes conditions, les criquets pèlerins font leur apparition.

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